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世界野球WBSCプレミア12特集 「侍ジャパンを迎え撃つ強者たち~プエルトリコ」

2015年10月20日

 カリブ海に浮かぶ美しい島・プエルトリコはアメリカの自治連邦区であり、2012年に実施された地位変更に関する住民投票では、州昇格を望む票が多数を占めた。つまり、将来的にアメリカ51番目の州になる可能性もある地域だ。また、9104㎢という面積は鹿児島県とほぼ同じで、人口は約370万人。そんな小さな島に野球が根づき、2013年の第3回ワールド・ベースボール・クラシックでは日本を破って準優勝している。

 野球においてもアメリカと密接な関係にあるため、選手たちが目指すのはメジャー・リーグ(MLB)である。プエルトリコで行なわれている野球としては、メジャー・リーガーも参加するウインター・リーグが有名だが、リーガ・ベイスボル・スペリオールAA(LBSAA)というセミプロ・リーグも歴史が長い。このリーグは2月中旬から9月まで開催され、42チームが6チームずつ7地区に分かれて覇権を争っている。MLBをリリースされ、次のチャンスを得るためにプレーしている選手も多く、今回の代表にも11名が選出されている。大会直前の11月5日、6日に福岡ヤクオクドームで日本と強化試合を行なうが、イキのいいヤングパワーが顔を揃える。

 シカゴ・カブス傘下でAAA級まで昇格し、7月のパンアメリカン競技大会(パンナム)でも先発の軸を担ったアンドレス・サンティアゴが、今回も投手陣の中心になりそう。重量感あるストレートを繰り出す26歳の右腕は、制球さえ乱さなければ厄介な相手になる。ロサンゼルス・ドジャース傘下でAAA級でも登板したランディ・フォンタネスは、先発もリリーフもこなす26歳の右腕。22歳でシアトル・マリナーズA級のニック・バレンザは、クセのあるボールでリリーバーを務めるサウスポーだ。
 LBSAA組では、左腕のルイス・シントロン(フンコス)が先発陣に加わるか。ただ、パンナムでも小刻みに継投するパターンが大半で、ロイ・ヘイヘル(リオグランデ)、ホゼ・ソレル(ウマカオ)、ホゼ・アヤラ(フンコス)の右腕トリオ、左ならラメシス・ロサ(カターニョ)はロングリリーフも含めて登板機会が多いだろう。マリナーズA級でストッパーを務めたエミリオ・パガンは、勝敗を左右しそうな場面を任されるのではないか。また、バラエティに富んだ投手陣をリードするのは、2009年にニューヨーク・メッツで96試合に出場したオミール・サントス(クリーブランド・インディアンス傘下)。MLBで10年プレーした38歳のウィルバート・ニエベスがバックアップする。

 野手ではセカンド、ショートを中心に、内外野ともそつなくこなす24歳のディッキー・ジョー・ソンに注目したい。父親もMLBで活躍したサラブレッドは、今季はトロント・ブルージェイズA級でプレー。パンナムでリードオフに抜擢されると、8試合で打率.394、2本塁打6打点の大活躍を見せた。パンチ力を秘めた打撃と軽快な守備でキーマンになるだろう。昨年のドラフトで、クリーブランド・インディアンスから9巡指名された両打ちのアレクシス・パントーヤ、同じく昨年のドラフト2巡でアリゾナ・ダイヤモンドバックスから指名され、今季はルーキー級で打率.360、13本塁打51打点をマークしたイサン・ディアスの19歳コンビは、守りでも二遊間を組むか。27歳の一塁手ヤジー・アルベーロは、左打席から球足の速い打球を生み出すスラッガーだ。
 シンシナティ・レッズAAA級でプレーしたホアン・シルヴァ、昨年のドラフト10巡でボルチモア・オリオールズから指名されたジェイ・ゴンザレスは、ともに柔らかなバットコントロールを見せる左打ちの外野手。29歳のルイス・リベラは、右打席からライト方向にも大きな当たりを放つ。20代が中心のチームは、2013年のWBCで準優勝に導いたエドウィン・ロドリゲスがパンナムに続いて指揮する。若手の持ち味を引き出す采配には定評があるだけに、選手たちの勢いを上手くチーム力に転換すればベスト4も見えてくるだろう。

 国際大会における日本との対戦成績は、日本が15勝9敗と勝ち越しているものの、2000年以降は1勝3敗。強化試合ではメキシコ、ドミニカ共和国、ベネズエラを想定し、中南米勢独特のイケイケ野球に対応しておきたい。

ひかりTV 4K presents 世界野球WBSCプレミア12 侍ジャパン強化試合 日本VSプエルトリコ

日程試合開始球場カード放送チケット
11月5日
(木)
19:00福岡ヤフオク!プエルトリコvs.日本テレビ朝日系列発売中
11月6日
(金)
19:00福岡ヤフオク!日本vs.プエルトリコTBS系列発売中
世界野球WBSCプレミア12特集 侍ジャパンを迎え撃つ強者たち

※カッコ内の順位はWBSC世界野球ランキング

ひかりTV 4K presents 世界野球WBSCプレミア12 侍ジャパン強化試合 日本 vs プエルトリコ

日程 球場 カード 戦評 チケット TV放送
11/05(木)19:00福岡ヤフオク!ドームプエルトリコ 3 - 8 日本レポート購入方法テレビ朝日系列
11/06(金)19:00福岡ヤフオク!ドーム日本 - プエルトリコ購入方法TBS系列

世界野球WBSCプレミア12

日程 球場 カード 戦評 チケット TV放送
11/08(日)19:00札幌ドーム日本 - 韓国購入方法テレビ朝日系列
11/11(水)19:00天母(台湾)日本 - メキシコテレビ朝日系列
11/12(木)19:00桃園(台湾)ドミニカ - 日本TBS系列
11/14(土)19:00桃園(台湾)アメリカ - 日本テレビ朝日系列
11/15(日)19:00桃園(台湾)日本 - ベネズエラTBS系列
11/16(月)19:00未定(台湾)準々決勝TBS系列
11/19(木)19:00東京ドーム準決勝購入方法TBS系列
11/21(土)19:00東京ドーム決勝購入方法テレビ朝日系列

※台湾開催の時間は日本時間

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